Als er ergens onbegrip over is, is het wel over de planten van de hennepfamilie. Hennep en wiet roepen nog steeds heel veel negatieve associaties op bij mensen. We lijken te zijn vergeten hoe bijzonder deze planten zijn.

De hennepfamilie (ook wel cannabis genoemd)

Voordat we dieper ingaan op de totstandkoming van de negatieve associaties is het belangrijk dat u weet dat de hennepfamilie uit twee verschillende planten bestaat; hennep en wiet. Twee totaal verschillende planten die voor verschillende doeleinden gebruikt worden. Desalniettemin, scheren we ze nog wel eens over één kam wat zorgt voor veel verwarring.

1. Industriële (vezel)hennep

De hennepplant wordt veel gebruikt als grondstof voor voorwerpen of specifieke voedingssupplementen. Hennep bevat een zeer klein percentage THC (delta-8 en delta-9 tetrahydrocannabinol). Zo klein zelfs dat de hoeveelheid verwaarloosbaar is. Wanneer u een voedingssupplement gebruikt met hennep - bijvoorbeeld CBD olie - kunt u hier nooit high of stoned van worden. Voedingssupplementen met hennep zijn gewoon legaal verkrijgbaar in Nederland.

2. Wiet (ook wel marihuana, weed of reefers genoemd)

Een wietplant daarentegen bevat veel meer THC. Wanneer u wiet gebruikt kunt u hier wel high of stoned van worden. Waarom men wiet gebruikt, verschilt per persoon. Het kan zowel recreatief als medicinaal zijn. Zo kunt u wiet roken, vapen, eten of er een olie van maken, “wietolie”. Wietplanten of delen van wietplanten worden nooit gebruikt als grondstof voor producten of in voedingssupplementen die vrij verkoopbaar zijn.

Hennep: een oeroud landbouwgewas

Cannabis (zowel hennep als wiet) heeft een rijke geschiedenis. Het is zelfs één van de oudste gewassen op aarde. Hennepplanten werden bijvoorbeeld voor hun krachtige vezel en het gemak waarmee boeren ze konden verbouwen, gebruikt als grondstof. We maakte van hennep onder andere papier, kleding, visnetten en touw. De eerste bijbel en Amerikaanse onafhankelijkheidsverklaring zijn bijvoorbeeld ook op henneppapier gedrukt. Naast grondstof werden zowel wiet als hennep gebruikt als medicijn.

De Gouden Eeuw van hennep

Ook al bestaat cannabis al eeuwen, pas in de Gouden Eeuw werd vooral hennep in Nederland enorm populair. De Gouden Eeuw was een tijd van welvarendheid. Nederland werd het centrum van de wereldhandel, waardoor vele VOC-schepen van ons de wereldzeeën domineerde. Om te voorzien in de toenemende vraag waren we in deze tijd druk bezig met het bouwen van schepen. Voor een schip was een hoop touw en canvas voor o.a. de zeilen nodig. In die tijd bevatte één schip ongeveer 21 kilometer aan touw en honderden vierkante meters aan canvas voor de zeilen. De grondstof van deze materialen? Hennep. Om een schip te voorzien van touw en canvas was al gauw 50 tot 100 ton(!) hennep nodig. Hierdoor was hennep, naast hout, één van de belangrijkste grondstoffen in de Gouden Eeuw.

Het omslagpunt

Echter, aan deze Gouden Eeuw voor cannabis (wiet en hennep) kwam een eind. In de jaren ‘30 van de vorige eeuw ging het bergafwaarts met de economie in o.a. Amerika. Er was zelfs sprake van een depressie; hoge werkloosheid en veel armoede. Door die situatie begonnen mensen hun toevlucht te zoeken tot verdovende middelen. Als gevolg van de toenemende vraag trokken grote groepen migranten het land in om wiet te verkopen aan het lijdende volk. Tot grote ergernis van de Amerikaanse overheid.

Naast het recreatieve gebruik van wiet, kwamen er nieuwe grondstoffen op de markt, zoals plastic, jute, nylon en katoen. Deze grondstoffen waren betere alternatieven voor de jarenlang gebruikte hennep. Ook hielp de opkomst van de stoomvaart niet mee. Door de stoomschepen was er veel minder canvas en touw nodig. Hierdoor liep de productie van hennep hard achteruit. Daarbij gaan er diverse complottheorieën rond, dat machtige personen in de nieuwe grondstoffen hadden geïnvesteerd. De productie van hennep zou een gevaar vormen voor hun investering, waardoor zij binnen de politiek invloed uitoefende om hennep minder populair te maken.

De neergang van hennep en wiet

Door de grote groepen migranten, het recreatieve gebruik en de opkomst van andere grondstoffen, moest de teelt van cannabis aan banden gelegd worden. Dit betekende zowel hennep als wiet. Op die manier konden de problemen effectief aangepakt worden. Voor deze klus werd de toenmalige commissaris van het Amerikaanse Federal Bureau of Narcotics (FBN) naar voren geschoven: Anslinger. Anslinger bedacht een zeer agressief plan, waar we nu - decennia later - nog steeds de gevolgen van merken.

1. De Marihuana Tax Act

Allereerst voerde Anslinger de Marihuana Tax Act in. Iedereen die cannabis, hennep of wiet teelde, verwerkte of (ver)kocht moest beschikken over een belasting stempel. Op die manier kon de handel in cannabis streng gecontroleerd worden en fikse accijns worden geheven door de overheid.

Het sluwe van deze “ Tax Stamps ” was dat er zeer weinig beschikbaar waren. Om een Tax Stamp te mogen ontvangen, moest men aantonen dat zij in cannabis handelde. Alleen was het handelen in cannabis strafbaar, want dit mocht dan weer niet zonder de “ Tax Stamp”. Hierdoor werd het vrijwel (bijna) onmogelijk om er één succesvol aan te vragen.

2. Haatcampagne

Naast de Marihuana Tax Act moest het recreatieve gebruik aangepakt worden. Het volk moest het zelf niet meer willen gebruiken. Om dit te bereiken werd een haatcampagne in het leven geroepen. Anslinger zorgde ervoor dat kranten negatief schreven over cannabis. Wanneer er dus iets gruwelijks gebeurde, werd er meteen bij vermeld dat de dader cannabis gebruikte. Ook werden er diverse films gemaakt die de vreselijke invloeden van cannabis uitbeeldde. Langzaam maar zeker werden mensen bang voor cannabis.

Trailer van de film Reefer Madness (1936)

Internationale invloeden

Doordat Nederland was aangesloten bij Internationale verdragen had zij zich te houden aan dezelfde regels. Wanneer de regels rondom cannabis aangescherpt werden, gold dit ook voor Nederland. Pas in 1979 werd de Nederlandse Opiumwet gewijzigd en kwam er een gedoogbeleid rondom cannabis.

En nu? De toekomst van hennep

Momenteel gebruiken we hennep nog steeds als grondstof voor alledaagse producten. Denk bijvoorbeeld aan schoenen, t-shirts, isolatiemateriaal en kweekaarde. Daarnaast vinden er interessante ontwikkelingen plaats rondom cannabis. Neem bijvoorbeeld de legalisatie van wiet in Canada en de vele CBD-producten die tegenwoordig op de open markt beschikbaar zijn. Ook begint de wetenschap zich steeds meer te bemoeien met deze interessante plantenfamilie, waardoor er steeds meer kennis komt. Door deze ontwikkelingen komt er steeds meer bekendheid over hennep en wiet én het verschil tussen deze twee. Al wil dit niet zeggen dat de termen wiet en hennep overal goed gebruikt worden. Regelmatig gebruiken kranten nog de termen wiet en hennep verkeerd. Denk bijvoorbeeld aan het oprollen van een hennepkwekerij, dat is ALTIJD een wietkwekerij. In de provincie groningen wordt namelijk 2000 Ha. hennep volledig legaal verbouwd.

Dus ook al heeft Anslinger veel teweeggebracht bij mensen en behoorlijk wat angst gezaaid, de invloed van zijn acties beginnen langzaam te vervagen. Het heeft lang geduurd, maar we zijn op de goede weg.


Wil je meer weten over de hennepplant en de kracht van CBD? Lees dan ook Gezond met CBD van Dyveke Kok »